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如何在不破产的情况下实现固态电池的商品化

2018-11-2 13:38:29点击:
如今,电池厂商出现一个新趋势,即在不依赖风险投资资金的情况下将先进的电池推向市场。
  
  十年前,电动汽车电池初创公司的业务发展模式通常是获得几亿美元的风险投资,并建设一个技术先进具有一定规模的工厂。
  
  这种增长战略与将硬件突破推向市场所需的复杂性和延长的时间线相冲突。随后的市场竞争让A123公司和Envia公司等创业公司破产倒闭。近年来,针对电网储能市场的先进电池初创公司也陷入经营困境。
  
  随着电动汽车需求的增长,新一代高科技初创企业也开始寻求替代方案。一些企业正在放弃大型风险投资,转而与整个电动汽车生产价值链的经营良好的厂商建立战略伙伴关系,利用现有企业的专业知识来发展,而不是独自发展。
  
  汽车制造商、电池材料供应商和相关设备制造商都面临着由于电池突破性技术改进而落后于人的风险,而如果他们选择正确的创新,他们将会获得可观的收益。
  
  这些企业知道如何将电池单元设计用于大规模部署,他们可以指导合作伙伴实现进入汽车制造领域所需的成本和性能目标。
  
  固态电池创业厂商SolidPower公司在上个月结束了一轮2000万美元的融资,为这个新战略提供了案例研究。
  
  固态电池比现有的锂离子电池具有更好的能量密度和安全性,如果他们进入大规模生产,他们可能会重塑全球电动车行业,因此丰田、宝马和大众等重量级汽车厂商正在密切关注。
  
  然而,将新的电池技术推向市场是一项艰巨的任务,因此SolidPower公司倾向于利用合作伙伴的规模和专业知识来减轻一些负担。
  
  SolidPower公司首席执行官DougCampbell说:“我们总是在尽一切努力将风险最小化。”
  
  以下是SolidPower公司为避免电池初创公司的错误而做出的关键选择。
  
  保持资本充足率
  
  尽管任务十分艰巨,SolidPower公司在A轮融资之前发展了六年。该公司通过非稀释性政府补助,定制的非运输电池产品的收入,以及来自联合开发协议的资金保维持持自己的运营。
  
  这与固态电池厂商竞争对手QuantumScape公司不同,QuantumScape公司最近又筹集了1亿美元,尽管仍处于开发阶段的早期阶段,但其价值超过10亿美元,
  
  经过几年的严格预算,SolidPower公司需要更多资金来建设其位于科罗拉多州博尔德附近的商业规模生产工厂。预计明年上半年上线运营,将能够每月产生高达1兆瓦时的电池,虽然远不及千兆级工厂的规模,但与目前的制造工艺相比有了很大的进步。
  
  “我们的目标是证明大规模制造可行性。”Campbell说,并指出正在建设中的生产线的设备与规模更大工厂使用的机器“几乎相同”。
  
  在此之后,通过合资企业或许可协议,将会让其他公司通获得该公司的知识产权。
  
  “我对于筹集10亿美元并在科罗拉多州成立一家大型工厂会感到犹豫。”他指出。
  
  高层合作伙伴
  
  融资2000万美元获得的收益比资金本身更重要:三星公司成为了一家顶级锂离子电池制造商,现代汽车公司是一家汽车制造商,涉足电动汽车和二次电池,以及汽车电池厂商A123公司(也是原A123公司破产之后的幸存者)。
  
  Volta公司是一家致力于扩大清洁能源转型技术的新基金投资商,由该领域的战略投资者提供支持,并与阿贡国家实验室建立了合作关系。RLE公司是Volta公司主要的锂电池供应商和战略投资者。
  
  Volta公司首席执行官Jeff Chamberlain说:“如果拥有可以扩展的物理技术,那么最好的办法就是与最终购买和使用这项创新的人合作,因为这将推动产品的性能和成本方面取得正确的结果。”Chamberlain曾在Argonne公司工作了十年,帮助将电池突破技术转化为商业部署。
  
  如果SolidPower公司的电池在生产规模扩大时能如预期那样发挥作用,它将与所有将技术引入汽车所需的所有厂商建立密切联系。
  
  例如,Albemarle公司可以提供各种规格的锂电池,三星会公司掌握锂离子电池技术,Hanon公司生产辅助设备,汽车制造商将电池应用在于汽车生产。
  
  这些投资者尚未与Solid Power公司达成正式协议,但不难想象他们对SolidPower公司的熟悉程度会变成更深层次的关系。
  
  “我们将看到这样的投资越来越多。”Chamberlain预测说。
  
  Solid Power公司确实与宝马公司建立了正式的合作关系,这包括向汽车制造商采用的固态电池进行测试,而在开发成功之后,将其纳入宝马汽车的途径。
  
  Campbell说:“我们在协作方面有点不同寻常。这个行业有时可能非常隐秘和不透明。”
  
  Quantum Scape公司是大众的合资企业,其目标是到2025年建立一条固态电池生产线。如果前尚不清楚该公司是否与电池生产供应链中的其他利益攸关方合作。
  
  如上所述,SolidPower公司对成为大型制造商并不感兴趣,将在知识产权进行竞争,而不具有资本化运营和运营千兆生产工的能力。
  
  Solid Power公司也在其他地方采取了限制措施。现在真正关注的电池技术。
  
  Campbell说,“我们是一家电池生产制造商,但目前还没有适合固态电解质电池的市场。”
  
  Campbell公司的固态电解质电池采用阴极和锂金属阳极包裹电解液。科研人员还致力于设计一种与工业标准锂离子电池生产截然不同的生产技术。Campbell说,陶瓷电解质材料具有足够的延展性,可以对传统的生产线进行少量调整之后进行生产。